ИСКУССТВО

ЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Чейз Джеймс Хэдли

Этот путь для савана


 

На этой странице выложена электронная книга Этот путь для савана автора, которого зовут Чейз Джеймс Хэдли. В электроннной библиотеке LitKafe.Ru можно скачать бесплатно книгу Этот путь для савана или читать онлайн книгу Чейз Джеймс Хэдли - Этот путь для савана без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Этот путь для савана равен 163.39 KB

Этот путь для савана - Чейз Джеймс Хэдли => скачать бесплатно электронную книгу


ЭТОТ ПУТЬ ДЛЯ САВАНА


Глава 1

Телефонный звонок раздался, как только Дженни Конрад на чала быстро
спускаться по лестнице. На ней было новое вечер нее платье на бретельках,
небесно голубое с серебряными блестками. Она выглядела прекрасно и
сознавала это.
Услышав звонок, она замерла. Оживленное выражение лица сменилось
раздраженным и злым мгновенная трансформация, будто включили электрическую
лампочку.
- Пол! Не бери трубку! - сказала она холодным спокойным голосом,
который всегда появлялся у нее, когда она злилась.
Ее муж, высокий, крепко скроенный широкоплечий мужчина лет под сорок
уже вышел из праздного состояния. На нем был смокинг, мягкую черную шляпу
он мял в руке. Когда Дженни впервые встретила его, он был очень похож на
Джеймса Стюарта, и это сходство было основной причиной, почему она вышла
за него замуж.
- Но я должен ответить, - сказал он мягко, растягивая слова -
Возможно я нужен.
- Пол! - Дженни повысила голос, когда он подошел к теле фону и поднял
трубку.
Он улыбнулся ей и успокаивающе помахал рукой.
- Хэлло? - сказал он в трубку.
- Пол, Это Барден, - раздался в трубке и поплыл по комнате низкий
голос лейтенанта.
Как только Дженни услышала этот голос, она сжала кулаки и ее губы
превратились в безобразную узкую полоску.
- Думаю, без тебя тут не обойдется В доме Джун Арно - Тупике - бойня
Мы по колено в трупах и один из них - Джун Да, похоже будет сенсация Как
быстро сможешь быть здесь?
Eонрад повернул лицо и уголком глаза взглянул в сторону Дженни Она
медленно и покорно пошла в гостиную.
- Думаю, что скоро, - ответил Конрад.
- Отлично Я оставлю все как есть до твоего приезда Поторопись, пока
пресса не пронюхала.
- Скоро буду, - сказал Конрад и повесил трубку.
- Черт побери! - устало сказала Дженни Она стояла спиной к нему.
- Прости, Дженни, но я должен ехать.
- Черт побери и полицию, и тебя, - сказала она, не повышая голоса. -
Так всегда. Куда бы мы ни собирались когда-нибудь пойти, раздается звонок.
Надоели мне и ты, и твоя вонючая полиция!
Не нужно так говорить, - сказал Конрад. - Мне неловко, но ничего не
поделаешь. Мы пойдем завтра. Я сделаю все, чтобы мы выбрались.
Дженни наклонилась вперед и тыльной стороной руки смахнула
безделушку, фотографию в рамке, часы с камина на пол.
- Дженни! - Конрад быстро вернулся в комнату. - Прекрати!
- Пошел к черту! - сказала она все тем же холодным спокойным голосом.
Она направила на отражение Конрада в зеркале сверкающие ненавистью глаза.
- Иди и играй в полицейских и воров. Не вспоминай обо мне и не надейся
найти меня здесь, когда вернешься. Отныне я буду развлекаться сама.
- Убили Джун Арно, Дженни. Я должен ехать. Послушай, завтра я поведу
тебя в "Амбассадор". Согласна?
- Пока в этом доме есть телефон, мы никуда не сможем выбраться, -
горько сказала она. - Мне нужны деньги, Пол! Он посмотрел на нее.
- Но, Дженни...
- Мне нужны деньги сейчас, немедленно! Если я не получу их, я буду
вынуждена что-нибудь заложить в ломбард.
Конрад пожал плечами, вынул из бумажника десятидолларовую банкноту и
протянул ей.
- Ладно, Дженни, хочешь, иди. Но почему не позвонить Бэт? Тебе же не
хочется идти одной.
Дженни взяла банкноту, посмотрела на него и отвернулась. Конраду
стало не по себе от ее безразличного холодного взгляда. Она смотрела на
него как на постороннего.
- Не беспокойся обо мне. Иди и занимайся своим убийцей. Я прекрасно
проведу время сама.
Конрад начал что-то говорить, но остановился. Когда она была в таком
состоянии, не было смысла разговаривать с ней.
- Я смогу тебя где-нибудь найти? - спросил он спокойно.
- Да, найдешь мертвой, - резко ответила она и пошла к окну. Его рот
сжался. Он пересек холл, открыл входную дверь и направился к машине,
стоящей у тротуара. Когда он садился за руль, ему показалось, что к горлу
подступил какой-то комок. Он не хотел признавать это, но он знал, что им с
Дженни осталось недолго жить вместе. А давно ли они поженились? Он
нахмурился и нажал на стартер. Не прошло и трех лет. Первый год все шло
хорошо. Но так было лишь до того, как он стал старшим следователем
окружной прокуратуры, до этого у него был твердый рабочий день и он мог
вывозить Дженни почти каждый вечер.
Она обрадовалась, когда он получил повышение: жалованье сразу
удвоилось, и они переехали на Венворт-стрит и приобрели бунгало в хорошем
районе. Это был большой шаг по социальной лестнице. Но Дженни уже не так
радовалась, когда поняла, что мужа могут вызвать в любое время дня и ночи.
- Бога ради, - говорила она, - можно подумать, что ты рядовой
полицейский, а не старший следователь.
- Но я и есть полицейский, - терпеливо объяснял он. - Я - специальный
полицейский следователь окружного прокурора и если случается крупное дело
я должен представлять его.
Начались ссоры, которые вначале не казались Полу серьезными, обычное
раздражение, когда внезапный звонок портил вечер. Это понятно, говорил он
себе, но ему хотелось, чтобы Дженни была более разумной. Он должен был
признать, что срочные звонки всегда раздавались тогда, когда они
собирались куда-нибудь пойти, но с этим следовало мириться.
Но Дженни с этим не хотела мириться. Ссоры перерастали в скандалы,
скандалы - в сцены, и сейчас он чувствовал, что очень устал от них.
Сегодня Дженни в первый раз попросила денег, чтобы куда-то пойти без
него. Это взволновало его больше, чем все скандалы, размолвки и сцены в
прошлом. Она была слишком привлекательной, чтобы ходить одной. Конрад
замечал в ней жилку безрассудности. По некоторым неосторожным ее словам он
понял, что до замужества она вела бурную жизнь. Он решил, что все прошлое
его не касается. Но теперь, вспоминая некоторые ее рассказы о пикниках в
лесу, имена бывших друзей - мужчин, которые она иногда произносила в
бешенстве, он с тревогой подумал, не ступила ли она снова на тропу войны.
Ей было только двадцать четыре и секс значил для нее много больше, чем для
него. И это удивляло его, так как у него были нормальные мужские
потребности. Потом ее внешность - незабываемые голубые глаза,
темно-золотые волосы, идеальная фигурка, вздернутый короткий носик
действовали на всех мужчин.
- Черт побери! - пробурчал он сквозь зубы, бессознательно повторял ее
возмущенный крик.
Он дал газ, и автомобиль отъехал от тротуара.
Последние три года Джун Арно слыла самой популярной актрисой
Голливуда и, поговаривали, самой богатой. На Восточном побережье
Тамманского залива в нескольких милях от Пасифик-Сити она выстроила себе
роскошный особняк - образец расточительности и крикливого хвастовства. Не
лишенная чувства юмора, Джун сама прозвала его Тупиком.
Когда Конрад вышел из машины возле увитого плюшем домика привратника,
где имена всех посетителей заносились обычно в специальную книгу визитов,
прежде чем им дозволялось проехать еще милю до особняка, из темноты
показалась грузная фигура Сэма Бардена из бюро по расследованию убийств.
- Ну, ну, - сказал он, когда поймал взгляд Конрада. - Вам не
следовало так изысканно одеваться ради меня. Что вас так долго задержало?
Конрад скривился.
- Вы позвонили как раз тогда, когда мы с женой собирались уходить.
Это поставит меня на неделю в гнусное положение. Капитан уже здесь?
- Капитан в Сан-Франциско, - ответил Барден, - и, к сожалению,
вернется завтра. Жуткое дело, Пол. Я рад, что ты здесь. Одним нам не
управиться.
- Ну что ж, давай поглядим. Но сначала расскажи, что знаешь. Барден
вытер носовым платком свое большое красное лицо и сдвинул шляпу на
затылок. Он был высок ростом, грузен и лет на десять старше Конрада.
- Так вот, Пол, - начал он, - в 20.30 нам позвонил Гаррисон Фидер,
агент мисс Арно по рекламе. У него была с ней назначена сегодня вечером
деловая встреча. Приехав сюда, он увидел, что ворота, обычно закрытые,
распахнуты настежь. Когда он зашел в домик привратника и обнаружил его на
полу с простреленной головой, он позвонил в дом из привратницкой, но никто
не ответил. Подозреваю, что тут он струхнул. Во всяком случае, в дом он не
пошел и вызвал нас.
- Где он сейчас?
- Сидит в машине и подкрепляется виски. - Барден ухмыльнулся. - Я еще
толком не говорил с ним и приказал пока оставаться здесь. Я побывал в
доме. Пять слуг оказались мертвыми: все застрелены. Я знал, что мисс Арно
должна быть где-то в доме, так как у нее была назначена деловая встреча.
Но в доме ее не было.
- Я нашел ее в бассейне. Он скривился. - Кто-то вспорол ей живот и
отрезал голову.
- Похоже на маньяка, - буркнул Конрад. - Что делается сейчас?
- Ребята в доме и у бассейна делают свое дело. Если что-нибудь есть,
они найдут. Ты наверное захочешь осмотреть все сам?
- Придется. Док может установить время?
- Он сейчас как раз занят этим. Я приказал ему не трогать трупов до
вашего прихода. Скоро у него будет для вас что-нибудь. Давай заглянем в
домик.
Конрад вошел вслед за Барденом через дверь в небольшую комнату. Вся
обстановка состояла из письменного стола, стула, мягкого дивана и
телефонов. На столе лежала большая, в кожаном переплете "Книга визитов",
открытая на сегодняшнем дне.
Привратник в оливково-зеленой униформе и сверкающих сапогах на меху
лежал наполовину под столом. Его голова была в крови, Конраду было
достаточно беглого взгляда.
Он подошел к столу и заглянул в книгу.
- Убийца, конечно, здесь не отметился, - усмехнулся Барден.
- Но привратник, безусловно, знал его, иначе не открыл бы ворота.
Конрад смотрел на почти пустую страницу.
"15 часов, мистер Джек Беллинд. Леннокс-стрит, 3. По предварительной
договоренности. 17 часов. Мисс Рита Стрендон. Каун-стрит, 14. По
предварительной договоренности. 19 часов. Мисс Фрэнсис Колеман. Глендаль
Авеню, 145".
- Выходит эта мисс Колеман находилась здесь примерно в то время,
когда произошло убийство? - спросил Конрад. Барден пожал плечами.
- Я не знаю. Потом мы проверим это. Если она связана как-нибудь с
этим, можно держать пари, она вырвала бы страницу.
- Правильно, если не забыла. Барден сделал нетерпеливый жест.
- Ладно, продолжим. Тебе предстоит увидеть еще немало приятного. - Он
вышел в сгустившуюся темноту. - Может быть проедем в твоем автомобиле?
Давай топай потихоньку ко второму подъезду. Охранник был убит там.
Конрад поехал вверх по дороге, где с обеих сторон росли гигантские
пальмы и цветущий кустарник. Когда он проехал около трехсот ярдов, Барден
сказал:
- Теперь по этой дорожке.
Они подъехали к автомобилю, стоящему у края дороги. Док Холмс, два
интерна в белых халатах и полицейский стояли около машины с мигалкой на
крыше.
Конрад и Барден вышли из машины и присоединились к ним. Они стояли
вокруг старого сморщенного китайца, который лежал на спине. Его желтые
когтеподобные пальцы были сжаты в предсмертной агонии. Весь верх его
белого халата был красным.
- Хэлло, Конрад, - приветствовал его док Холмс, маленький человек с
круглым розовым лицом и лысиной, обрамленной венчиком седых волос. -
Пришли посмотреть на эту бойню?
- Просто поглядеть, - ответил Конрад. - Как долго он мертв, ДОК?
- Около полутора часов, не больше.
- Значит после семи?
- Да.
- Убит из того же оружия, что и привратник?
- Возможно. Они все убиты из 45. - Он посмотрел на Бардена. - Похоже
на работу профессионала, лейтенант. Тот, кто застрелил этих людей, знает
свое дело. Он убивал их сразу, одним выстрелом.
Барден усмехнулся.
- Это ни о чем не говорит. 45 убьет независимо от того, в чьих руках
он будет - убийцы-профессионала или любителя.
- Пошли к дому, - сказал Конрад.
Через три минуты дорога привела их к подъезду. Все окна были
освещены. Двое полицейских охраняли главный вход.
Они поднялись по ступенькам в небольшую прихожую, и через нее сошли
во внутренний дворик, устланный мозаичными плитами.
Навстречу им из гостиной вышел сержант О'Брайен, высокий, худощавый с
хмурым взглядом и веснушчатым лицом. Он кивнул Конраду.
- Что-нибудь нашли? - спросил Барден.
- Несколько пуль и больше ничего. Никаких отпечатков пальцев. Полагаю
убийца вошел, перестрелял всех, затем, не прикоснувшись ни к чему, вышел.
Пол взглядом прошелся по ступенькам широкой лестницы. Внезапно его
взгляд замер. Там лежала молодая китаянка. На ней была желтая кофточка и
темно-синие шелковые вышитые брюки. Красное пятно казалось безобразной
заплатой на середине лопатки.
- Похоже, она бежала, чтобы спрятаться, когда ее застрелили, -
заметил Барден. - Хотите подняться и посмотреть на нее? Конрад покачал
головой.
- Посмотрим номер четыре в гостиной, - сказал Барден и продолжил свой
путь в богато обставленную комнату с кожаными диванами и креслами,
рассчитанными на 30-40 человек.
В центре комнаты был большой фонтан, подсвеченный разноцветными
огнями, и тропические рыбки в его гамме добавляли свой шарм.
- Прелестно, не правда ли? - насмешливо произнес Барден. - Вам бы
посмотреть мою гостиную. Пол. Нужно рассказать жене о рыбках. Они могут ее
вдохновить.
Конрад прошел дальше в комнату. Дворецкий Джун Арно с простреленной
головой сидел, прислонившись спиной к стене.
- Испортил обои, - заметил Барден. - Эта ткань стоит кучу денег. - Он
бросил сигарету в пепельницу и продолжал:
- Хочешь посмотреть кухни? Их две. Оба повара - китаец и филиппинец -
пытались спрятаться, но далеко не убежали.
- Думаю, достаточно, - ответил Конрад. - Если что-нибудь есть, твои
парни найдут.
- Хорошо. Тогда пошли к бассейну. - Барден подошел к застекленным
дверям, открыл их и вышел на широкую террасу. Полная луна разливала над
водой холодный красноватый свет. Сад был наполнен ароматом цветов.
Подсвеченный фонтан делал окружающую картину волшебной.
- Гналась, гналась всю жизнь за яркими огнями да красивыми цветами, а
куда они ее привели? Наверное, не очень приятно так расставаться с жизнью,
как пришлось ей: без головы, со вспоротым животом. Думаю, все это
богатство не компенсировало бы мне такой конец.
- У тебя слишком развито классовое сознание, Сэм, - спокойно сказал
Конрад. - Найдется немало таких, кто позавидует и тебе.
- Покажи их мне, - сказал Барден с кислой улыбкой. - Покажи, и я
поменяюсь с ними в любой момент. Тебе легко говорить. У тебя
очаровательная жена и она дает тебе возможность забыться после работы.
Будь я волшебником, вряд ли я жил бы в этом обветшалом домике и так
паршиво питался Ты вряд ли захочешь посмотреть через мой забор, когда
вывешена стирка, если тебя интересует женское белье. Держу пари, что твоя
жена носит эти нейлоновые штучки, что притягивают мои глаза каждый раз,
когда я прохожу мимо витрин магазинов. Они так близко, что я мог даже
коснуться их.
Конрад почувствовал, как на него нахлынула волна раздражения. Он знал
жену Бардена. Внешне она не представляла ничего особенного. Она не была
сильной, но, по крайней мере, в доме делала больше, чем Дженни.
- Еще неизвестно, что хорошо, - сказал он и спустился по ступенькам к
плавательному бассейну.
Рядом с сорокафутовой вышкой док Холмс, два интерна, фотограф и
четыре полицейских стояли у края бассейна, глядя в воду. Часть воды была
алой, остальная была прозрачно-голубой.
Как только они прошли мимо диванчиков для коктейля к выложенному
голубым кафелем бассейну, Барден сказал:
- Я уже видел это и не могу сказать, чтобы меня тянуло снова
взглянуть.
Они присоединились к группе под вышкой.
- Ну, вот она, - продолжил Барден, указывая на воду. Пол посмотрел на
безголовое обнаженное тело, лежащее на дне мелкой части бассейна, и
почувствовал приступ тошноты.
- Где голова? - спросил он, отворачиваясь.
- Оставили там, где нашли. Она была на столе в одной из комнат.
Хочешь посмотреть?
- Нет, спасибо. Ты уверен, что это Джун Арно?
- Вне всякого сомнения. Конрад повернулся к доку.
- О'кей, док. Я увидел все, что хотел. Можете заняться ею. Вы
пришлете мне копию вашего заключения? Холмс кивнул.
- Ладно, ребята, - сказал Барден, - вытащите ее из воды. Трое
полицейских неохотно прошли вперед. Один из них багром подцепил тело.
- Пойдем, пока поговорим с Фидером, - сказал Конрад. - Позови его,
пожалуйста.
Барден послал за ним одного из полицейских.
- Ну, - спросил он Конрада, когда они поднимались со двора в дом, -
что ты думаешь обо всем этом?
- Похоже это сделано человеком, который был частым гостем в доме.
Во-первых, его знал привратник, и, во-вторых, он уничтожил целую кучу
людей, которые могли бы его опознать.
- Если это не маньяк и не беглец.
- Привратник не открыл бы ему ворота.
- Мог открыть Все зависит от того, что этот парень рассказал.
Когда они подошли снова к дому, двое полицейских прошли через главный
вход с носилками, на которых лежало накрытое тело.
- Все, лейтенант, это последний. Там теперь чисто. Барден ухмыльнулся
и по ступенькам сошел во дворик.
- Как ты думаешь, Фидер чист? - спросил Конрад, усаживаясь в кресло.
- Не тот он человек, чтобы пойти на такое, и для чего? Она была его
единственным клиентом, и на этом он сколотил небольшое состояние.
- Такая женщина, как Джун, должна иметь немало врагов, - сказал
Конрад, вытягивая свои длинные ноги - Тот, кто это сделал, вероятно,
ненавидел ее.
- Она, похоже, имела массу плохих знакомых, - сказал Барден, проводя
рукой по глазам. - Болтали даже о Джеке Маурере Конрад так и застыл.
- Что болтали? Барден усмехнулся.
- Я так и думал, что ты мимо этого не пройдешь. Я не могу ручаться,
но говорили, что они любовники.
- Вполне можно поверить. Именно Маурер способен на такое Он
достаточно безжалостен. Помнишь, что он сделал с бандой семь лет назад?
Семь человек расстреляны у стены.
- Мы не знаем точно, его ли это работа, - ответил с сомнением Барден.
- Чья же еще? Те люди забрались на его территорию, и он избавился от
них.
- Капитан не убежден. Он думал, что эти ребята якобы пытались
повесить что-то на Маурера.
- Он знает, что я думаю об этом. Это был Маурер, и это побоище тоже
его работа.
- Ты просто помешался на этом Маурере. По-моему, ты продал бы душу
дьяволу, лишь бы увидеть его за решеткой.
- Я не хочу, чтобы он сидел за решеткой, - проговорил Конрад со
злостью. - Я хочу, чтобы он сидел на электрическом стуле. Он слишком
зажился на этом свете.
Вошел полицейский, кашлянул и доложил:
- Мистер Фидер, сэр.
Конрад и Барден встали.
Гаррисон Фидер - агент Джун Арно по рекламе, оказался худеньким
человечком с жесткими проницательными глазами, впалыми губами и ртом,
похожим на мышеловку. Он схватил руку Конрада и сильно тряхнул ее.
- Рад вас видеть. Что произошло? С Джун все в порядке?
- К сожалению, нет, - спокойно ответил Конрад. - Она убита вместе с
кучей людей.
Фидер проглотил комок. Лицо у него передернулось, но он взял себя в
руки и сел в одно из кресел.
- Вы хотите сказать, она мертва?
- Да.
- Боже мой! - Фидер снял шляпу и провел рукой по жидким волосам. -
Мертва? Черт возьми, я не могу поверить в это.
Он посмотрел сначала на Бардена, затем на Пола. Те молчали. Они ждали.
- Убита! - продолжил Фидер после паузы. - Ну и сенсация будет? Черт
возьми! Я даже не знаю, плакать мне или смеяться.
- Что вы хотите этим сказать? - прорычал Барден с перекошенным от
злости лицом. Фидер криво усмехнулся.
- Вы не работали у нее пять бесконечных лет и не можете понять, что
это значит С какой стати мне ее оплакивать Может быть я и потерял кусок
хлеба, но зато никто не будет помыкать мною. Эта сука чуть не заездила
меня до смерти. Если бы ее не убили, сдох бы я. Я нажил себе язву из-за
нее. Разве вы знаете с чем мне приходилось мириться из-за этой женщины?
- Кто-то отрезал ей голову, - по-прежнему спокойно сказал Конрад. -
Не удовлетворившись этим, он выпотрошил ее. Кто, по-вашему, мог это
сделать?
Фидер выпучил глаза.
- Черт побери, отрезали голову! Боже мой! Почему он сделал это?
- По той же причине, что и выпотрошил: она ему не нравилась. Знаете
ли вы кого-нибудь, кто так ее ненавидел? Фидер вдруг отвел глаза в сторону.
- Нет, не знаю. Черт! А пресса уже пронюхала?
- Нет, и не пронюхает, пока у меня не будет достаточно фактов, -
хмуро сказал Барден. - Теперь смотрите, если вы действительно кого-то
подозреваете - лучше выкладывайте Чем быстрее закончим это дело, тем лучше
будет для всех, в том числе и для вас.
Фидер поколебался, затем пожал плечами.
- Последним ее любовником был Ральф Джордан. На днях у них была
ужасная ссора По-моему, фильм, который он делал с Джун будет для него
последним. Студия разорвет с ним контракт. Он им более чем надоел.
- Почему? - спросил Конрад, зажигая сигарету.
- Последние шесть месяцев он сидел на диете. После каждой диеты он
рвет подметки.
- Каким образом?
- Он сходит с ума - Фидер достал носовой платок и вытер лицо. - Он
устроил пожар на одной из студий на позапрошлой неделе. На приеме у Мориса
Лэра он сделал такое, о чем Лэр предпочитает умалчивать. У Джордана была
какая-то кислота, которой он побрызгал на купальные костюмы девушек Ткань
загорелась и девушки оказались без купальников. Вы никогда не видели
ничего подобною. Почти тридцать хорошо известных звезд бегали без ничего
Эго приятное зрелище для нас, мужчин, и мы оценили шутку, пока не
обнаружили, что вместе с тканью купальников сгорело несколько ярдов кожи.
Пять девушек пришлось госпитализировать - они были в ужасном состоянии.
Если бы Лэр не заплатил, Джордан попал бы под суд На следующее утро Лэр
разорвал с ним контракт.
- Помимо Джордана, - спросил Конрад, - не вспомните еще кого-нибудь,
способного на такое? Фидер покачал головой.
- Нет.
- Правда ли, что они с Джеком Маурером были любовниками?
- Этого я не знаю.
Конрад взглянул на Бардена.
- Не правда ли, удивительно, что как только произносится имя Маурера,
все замолкают? Можно подумать, что этого парня не существует.
- Поймите меня правильно, - поспешно сказал Фидер - Если бы я
что-нибудь знал, я бы рассказал. Но я ничего не знаю о Маурере кроме того,
что читал в газетах.
- Все та же песня, - с отвращением сказал Конрад.
- Не расстраивайся, - сказал Барден. - Если парень не знает, то не
знает.
Появился сержант О'Брайен.
- Разрешите доложить, лейтенант? Барден вышел вместе с ним.
- Побудьте здесь, - сказал Пол Фидеру и вышел вслед за ними.
- Он нашел пистолет, - сказал Барден и его мрачное лицо посветлело.
Он протянул Конраду автоматический кольт 45 калибра. - Посмотри-ка.
Конрад взял револьвер. На рукоятке были выгравированы инициалы "Р.
Дж.".
- Где вы нашли его? - спросил он О'Брайена.
- В кустарнике, в тридцати ярдах от главных ворот. Стреляли из него
недавно и он 45 калибра.
- Лучше отдай его на проверку, Сэм. Барден кивнул и отдал пистолет
сержанту.
- Отнеси его в управление и пусть его сравнят с пулями, которые вы
нашли. - Он повернулся к Конраду - "Р. Дж." - так просто, не правда ли?
Посмотрим, что скажет Джордан. Поехали?
По сведениям Фидера, Ральф Джордан имел шикарную квартиру на авеню
Рузвельта.
Конрад затормозил и остановил автомобиль в тени, рядом с гаражами.
Его внимание привлек большой черный "кадиллак", наполовину въехавший в
один из гаражей, и застрявший в воротах.
- Кто-то въехал не в свой гараж, что ли? - сказал Конрад Бардену и
вышел из машины.
Они подошли к "кадиллаку". Переднее крыло было сильно вмято, а фара
разбита вдребезги Барден открыл дверцу машины и осмотрел регистрационный
ярлык.
- Так и есть, - сказал он, - машина Джордана. - Видно был пьян в
стельку.
- Ну, по крайней мере, он дома, - Конрад повернулся и пошел по
направлению ко входу в дом Вместе с Барденом они прошли через вращающиеся
двери в вестибюль.
Толстый бело-розовый клерк в безукоризненно сидящем смокинге сидел,
положив обе руки на полированную поверхность стола. Увидев Конрада, он
поднял брови.
- Чем могу быть полезен?
Барден вышел вперед. У него был мрачный вид. Когда он хотел казаться
грубым и жестким, ему это удавалось.
- Лейтенант Барден, городская полиция, - произнес он скрипучим
голосом. - Джордан дома?
Клерк сжался, руки у него задрожали.
- Если вы имеете в виду мистера Ральфа Джордана, да, он дома. Вы
хотите видеть его?
- Когда он вернулся?
- После восьми часов.
- Он был пьян?
- Я не заметил.
Застывшее выражение лица клерка заставило Конрада усмехнуться.
- Когда он ушел?
- Сразу же после шести.
- Он живет на верхнем этаже?
- Да.
- Ладно. Мы пошли. А вы держите руки подальше от телефона, если
понимаете, что для вас лучше. Это неожиданный визит. У него кто-нибудь
есть?
- Насколько я знаю, нет.
Барден хрюкнул и пошел по коврам, устилавшим полуакровый вестибюль, к
лифту.
- Итак, его не было с шести до восьми Этого более чем достаточно,
чтобы добраться до Тупика, покончить с Джун и вернуться назад, - сказал
Барден Конраду пока лифт быстро и плавно поднимал их на верхний этаж.
- Будь осторожен, - предупредил Конрад, выходя из лифта - Если он
пьян, то может быть опасен.
- Ничего, он не первый, кого мне придется приводить в чувство, и,
держу пари, не последний.
Перед входной дверью в квартиру Барден замолчал.
- Гляди-ка! Дверь открыта.
Он нажал кнопку звонка Где-то в квартире раздалась резкая трель.
Барден подождал некоторое время, затем ногой распахнул дверь и заглянул в
небольшой коридор.
Следующая дверь была приоткрыта. Они немного подождали, затем Барден
вошел в коридор и распахнул внутреннюю дверь. Они заглянули в большую
гостиную, сверкающую огнями. На окнах были винно-красные шторы. Стены -
серые. В комнате были также кресла, диванчики, столики и два хорошо
оборудованных коктейль-бара. Телевизор и приемник стояли рядом, а камин
был украшен прекрасно выполненной и очень скабрезной мозаикой.
Тяжело дыша Барден огляделся.
- Неплохо живут эти ребята, не правда ли? - сказал он грубо. - Парню,
который сказал, что добродетель его единственное достояние, следовало бы
поглядеть на это.
- Придет время, когда и тебе Господь воздаст, - сказал Конрад с
усмешкой. - Тебе дадут золоченый револьвер и бриллианты на кокарду.
Похоже, никого нет.
- Эй! Есть здесь кто-нибудь? - заорал Барден так, что задрожали
стекла.
Но ответом ему была мертвая тишина. Они обменялись взглядами.
- Ну, что теперь? - спросил Барден. - Думаешь, он прячется где-то?
- Может быть, он снова ушел.
- Тогда этот тип должен был его видеть.
- Давай все осмотрим.
Конрад пересек комнату, стукнул в левую дверь, повернул ручку и
заглянул в просторную спальню. Единственное, что составляло обстановку,
исключая белый ковер, была двенадцатифутовой ширины кровать, стоявшая на
возвышении в два фута, и выглядевшая такой же одинокой, как маяк.
- Здесь тоже никого, - констатировал Конрад, как только вошел в
комнату.
- Посмотри в ванной, - сказал Барден и в его голосе Конрад уловил
тревогу.
Они подошли к двери в ванную, открыли ее и заглянули в самую шикарную
ванную комнату из тех, что им приходилось видеть. Но их все это не
интересовало. Внимание привлекла только сама ванна.
Ральф Джордан в халате, надетом поверх пижамы, лежал в пустой ванне,
расположенной на уровне пола. Голова его безжизненно упала на грудь. Стены
ванной и передняя часть халата были забрызганы кровью. В правой руке он
зажал старую опасную бритву, на лезвии которой засохла кровь.
Барден протиснулся мимо Конрада и прикоснулся к руке Джордана.
- Мертв.
Он ухватился за волосы и поднял голову. Увидев глубокий разрез на
глотке Джордана, Конрад скривился.
- Дело ясное, - сказал Барден, отступая. - Он прихлопнул Джун, а
затем вернулся сюда и перерезал себе глотку. Очень тактично с его стороны:
он избавил меня от лишних хлопот. - Барден достал сигарету, закурил и
выпустил густой клуб дыма прямо в лицо мертвому Джордану.
- У дока Холмса будет сегодня беспокойная ночь. Конрад в это время
осматривал ванную. На полочке он заметил электрическую бритву.
- Хотел бы я знать, - бросил он, - зачем человеку, который бреется
электрической бритвой, держать дома еще и опасную бритву? Да так, чтобы
она еще была под рукой в нужный момент.
Барден тяжело вздохнул.
- Ты все хочешь до чего-то докопаться. Может он срезал ею мозоли,
некоторые так делают.
Он распахнул дверь у изголовья ванны и осмотрел роскошно
оборудованную туалетную. Он увидел там на стуле костюм и рубашку и
шелковое нижнее белье. Пара уличных башмаков и носки лежали рядом. Конрад
вошел в туалетную вслед за Барденом и вдруг застыл на месте.
- Вот эта штука осчастливит тебя окончательно. Сэм, сказал он,
показав на какой-то предмет на полу. Барден повернулся к нему.
- Черт возьми! - закричал он. - Да ведь это мачете! Он острее, чем
бритва. Держу пари, что это оружие убийцы. Именно этой штукой он отрубил
голову!
- А тебе не хотелось бы узнать, откуда у такого парня, как Джордан,
мог оказаться, вдруг, южноамериканский нож?
- Может быть он приобрел его где-нибудь как сувенир. Уверен, что он
был в Южной Америке или Вест Индии. Скорее всего в Вест Индии. Во всяком
случае, кровь на этом ноже - кровь Джун Арно, тут уж спора нет.
Конрад осмотрел одежду на стуле.
- Никогда не предполагал, что можно отрезать кому-нибудь голову и не
получить ни единой капли крови на одежду.
- Не надрывайся! - сказал нетерпеливо Барден. - Тебе бы наверное
хотелось, чтобы он сейчас встал и рассказал, как он это проделал? Может
быть на нем был плащ или что-то подобное. Какая разница. Я доволен. А ты?
- Я не знаю, - хмуро ответил Конрад. - Все складывается так удачно,
что может оказаться чистой подделкой. Пистолет с инициалами Джордана,
разбитая машина, самоубийство, да еще этот нож, который и слепой увидит...
Все заранее продумано, подготовлено, разложено. Поразительно как-то.
- Это потому, что ты сам чрезмерно дотошный, - сказал Барден, пожимая
массивными плечами. - Забудь об этом. Для меня все убедительно и для
капитана. Было бы и для тебя убедительно, если бы ты не хотел притянуть
сюда Маурера. Не так ли?
Конрад глубоко вздохнул.
- Может быть. Ладно! Я думаю, для меня здесь ничего нет. Ты сам
свяжешься с управлением?
- Я позвоню ребятам отсюда. Пусть осмотрят этот притон. Когда они
займутся делом, я вернусь в Тупик. Там дам интервью прессе. Ты домой?
Конрад кивнул.
- Конечно.
- Счастливчик. Никаких поздних работ, приятный домишко, заботы о его
благоустройстве. Как миссис Конрад?
- Думаю, прекрасно, - ответил Конрад и с раздражением почувствовал,
как неискренне прозвучал его голос.
Ведя машину на предельной скорости, Конрад проскочил окраинными
улицами, чтобы избежать пробок, которые всегда возникают в центре города
после окончания спектаклей в театрах. Ему хотелось побыстрее узнать,
исполнила ли Дженни свою угрозу и ушла, и, если ушла, то вернулась ли.
Именно сейчас он не хотел о ней думать, но мысли о ней лезли в голову.
Он затормозил, чтобы прикурить. Выбрасывая спичку через открытое
окно, Конрад, вдруг, увидел табличку с надписью "Глендаль-авеню".
Он доехал почти до конца улочки, пока вспомнил о девушке. Фрэнс
Колеман, у которой на 19 была назначена встреча с Джун Арно, адрес которой
был Глендаль-авеню, 145. Его нога нажала на тормоз и он свернул к обочине.
Некоторое время он сидел, глядя через ветровое стекло на темную пустую
улицу. Док Холмс сказал, что Джун Арно умерла около семи часов. Может, эта
Фрэнс успела что-нибудь заметить?
Он вышел из машины и подошел к ближайшему дому. Он оказался номером
123. Конрад пешком прошел до 145. Это был высокий старый дом из красного
кирпича. В некоторых окнах еще горел свет.
Он поднялся по каменным ступеням и заглянул через стеклянную дверь
вовнутрь. Там оказался освещенный холл с лестницей, уходящей в темноту.
Конрад повернул ручку и толкнул дверь. Она открылась и сильный запах
горелого лука и гниющих отбросов рванулся к нему, будто устремился к
свежему воздуху.
Конрад сдвинул шляпу на затылок, зажал нос и вошел в холл. Ряд
почтовых ящиков, укрепленных на противоположной стене, помог ему
сориентироваться - мисс Колеман жила на третьем этаже.
Он поднялся по лестнице, проходя мимо обшарпанных дверей, через
которые раздавался такой рев свинга, будто слушатели были совершенно
глухи, но настроились что-нибудь услышать.
Белая карточка с именем мисс Колеман была прилеплена на одной из
дверей, выходящих на площадку третьего этажа.
Едва Конрад намерился постучать в дверь, как заметил, что она
приоткрыта. Он все-таки постучал, некоторое время постоял и затем вдруг
отступил, почувствовав вдруг тревогу.
"Может быть за полуоткрытой дверью еще один труп?" - подумал он.
Этим вечером он видел уже шесть трупов, каждый на свой лад. Конрад
почувствовал, что нервы его напряглись, а волосы на затылке зашевелились.
Он вытащил сигарету и прилепил ее к нижней губе. Зажег и убедившись,
что руки не дрожат, вдруг усмехнулся. Он шагнул вперед, толкнул дверь и
вгляделся в темноту.
- Кто-нибудь есть? - спросил он громко. Никто не ответил. Из комнаты
доносился слабый запах "Красного мака" из Калифорнии.
Он сделал два шага вперед и нащупал выключатель. Как только зажегся
свет он задержал дыхание, но ни тела, ни крови, ни орудия убийства не
было: просто небольшая квадратная комната с железной кроватью, комод с
выдвижными ящиками, стул и сосновый буфет.
Какое-то время Конрад осматривался, затем прошел вперед и открыл одну
из дверец буфета. За исключением слабого запаха лаванды в нем ничего не
было. Он закрыл дверцу, подошел к комоду и выдвинул одну полку. Тоже пусто.
Конрад почесал затылок, еще раз внимательно огляделся, пожал плечами
и направился к выходу. Он выключил свет и затем медленно в задумчивости
спустился по лестнице. Внизу он осмотрел ее почтовый ящик, но ничего не
нашел.

Этот путь для савана - Чейз Джеймс Хэдли => читать онлайн книгу далее

Комментарии к книге Этот путь для савана на этом сайте не предусмотрены.
Было бы прекрасно, чтобы книга Этот путь для савана автора Чейз Джеймс Хэдли придется вам по вкусу!
Если так окажется, то можете порекомендовать книгу Этот путь для савана своим друзьям, установив ссылку на данную страницу с произведением Чейз Джеймс Хэдли - Этот путь для савана.
Возможно, что после прочтения книги Этот путь для савана вы захотите почитать и другие книги Чейз Джеймс Хэдли. Для этого зайдите на страницу писателя Чейз Джеймс Хэдли - возможно там есть еще книги, которые вас заинтересуют.
Если вы хотите узнать больше о книге Этот путь для савана, то воспользуйтесь поисковой системой или Википедией.
Биографии автора Чейз Джеймс Хэдли, написавшего книгу Этот путь для савана, на данном сайте нет.
Ключевые слова страницы: Этот путь для савана; Чейз Джеймс Хэдли, скачать, читать, книга, произведение, электронная, онлайн и бесплатно